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Lunes 7 de febrero de 2011
Chile extremo: Parte la carrera más salvaje del mundo

17.26.-(SANTIAGO) En Inglaterra dicen que el Patagonia Expedition Race es "la última carrera salvaje del Mundo". Para llegar a la meta los deportistas, armados sólo con un mapa y una brújula, deben atravesar 600 kilómetros de la patagonia chilena peleando contra el barro, la lluvia, la nieve y un viento que hace tiritar los huesos.

 

En la novena edición de esta carrera creada por el chileno Stjepan Pavicic -que parte este martes 8 desde las Torres del Paine- además se contempla una etapa por Campo de Hielo Sur, lo que aumentó su dificultad pero no intimidó a los aventureros: se anotaron 14 equipos de todas partes del mundo, entre ellos 3 chilenos.

 

Así se corre por la Patagonia

 

Quienes logren completar el recorrido de 600 kilómetros pasarán a ser reconocidos entre los deportistas con mayor resistencia del mundo. Los nueve días de trekking por el extremo sur de Chile contemplan pruebas con cuerda, kayak, ascenso y bicicleta, con planicies esteparias, cordones montañosos y valles glaciares de compañía.

 

No será fácil. De hecho, no hay un tiempo definido para completar la carrera. Puede pasar de todo. La organización estima que, a más tardar, el 18 de febrero (nueve días después de la partida) "el último competidor debiese cruzar la meta", según señaló Stjepan Pavicic. El equipo inglés Helly Hansen-Prunesco ha ganado las últimas dos ediciones de esta carrera.

 

La largada se producirá sólo 24 horas después de que los competidores hayan recibido el mapa con la ruta final del recorrido. Esta información les permitirá planificar la estrategia para avanzar a través de los 13 puntos de control establecidos.

 

La ayuda de la organización sólo está permitida en casos de emergencia. Cada equipo cuenta con un teléfono satelital sellado, pero si es utilizado la eliminación de la competencia es inmediata.

 

Si hay problemas, los competidores deben resolverlos solos. Esto los obliga a dormir en el medio del bosque, muy cerca de su próxima partida. No pueden acercarse a los campamentos establecidos.

 

"Esto es mucho más que una carrera, es una experiencia de vida para los competidores, que llevan al límite sus capacidades físicas y mentales", explicó Pavicic.

 

La carrera en números

 

14 mujeres participarán de la carrera, siendo la más joven la chilena Vanessa Guzmán del equipo Joshiken. El reglamento del Wenger Patagonian Expedition establece que todos los equipos deben ser mixtos, incluyendo al menos un hombre o una mujer en cada uno de ellos.

 

51 años tienen los corredores más experimentados: Tasman Laurie y Paulette Kirby, ambos miembros del equipo Four Continents de Australia.

 

14 nacionalidades darán el vamos a la versión 2011. De Reino Unido, Estados Unidos, Japón, Francia, Dinamarca, Croacia, República Checa, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Brasil, Argentina y Chile proceden los competidores.

 

180 países han visto por TV la carrera, que ha ayudado a potenciar la Patagonia chilena por el Mundo. Este año se espera superar los 55 mil minutos de televisión que generó la última versión, que además tuvo cerca de 800 publicaciones en medios escritos y online.

 

$948 millones es el costo de la carrera (US$ 1,9 millones), según cifras de la organización. US$ 375 mil son de inversión pública (la inversión del Estado por el Dakar asciende 6 millones de dólares). Los organizadores aseguran que el impacto total del evento, medido por la exposición en notas de prensa en todo el mundo, y por sobre todo en televisión, tiene un impacto final de más de US$ 51 millones, es decir, la inversión estatal tiene un retorno sobre la inversión de 136,2 veces, sólo en promoción para la Patagonia chilena.